健康资讯 - 什么是植化素?

长久以来,大家都知道蔬果中含有很多的维生素、矿物质及纤维素,也常听到「多吃蔬菜水果,有益身体健康」,於是将蔬果中的维生素、矿物质、纤维素等营养素提炼到一颗小药丸中,方便食用并保健养生,但结果却发现,预防疾病的效果不到一半,这是否表示蔬果中还有其它未知的成分存在?原来蔬果中尚有一群被忽略已久,贡献甚钜且被喻为二十一世纪最闪亮的营养新星-植化素(Phytochemicals)。

什麽是『植化素』?植化素就是植物为了保护自己而演化出来的结晶,是一种『天然色素』,能帮助植物招蜂引蝶以繁衍後代;或具特殊气味抵抗病蟲害;或担任抗氧化剂的角色,使其能在豔阳下生存;或具增进免疫功能,使其在各种严峻的环境下仍能继续茁壮。植化素一直都缤纷闪亮的展现在我们的眼前,例如蕃茄中含有茄红素(Lycopene),所以呈现红色;菠菜中有叶绿素(Chlorophyll)和叶黄素(Lutein),故颜色翠绿;大蒜中含有蒜素(Allicin)所以呈现白色;胡萝蔔中的β-胡萝蔔素(β-Carotene)和葡萄中的花青素(Anthocyanidine)的呈色为黄和紫。

存在蔬果中的植化素,数以万计,主要分为:

1. 类黄酮素(如儿茶素及花青素)

2. 类胡萝蔔素(如β-胡萝蔔素、茄红素及虾红素)

3. 酚酸类(如绿原酸及鞣花酸)

4. 有机硫化物(如吲哚及蒜素)

5. 植物性雌激素(如木酚素)等五大类,以其不属於上述五种的其他类,如苦瓜苷及β-麦胚固醇等。然因生理功能相似的植化素通常颜色也相近,故亦可简易分成黄、绿、红、白、紫等五种颜色。