01 免疫系统

在这个高度现代 化的世界里,各式各样的家用电器和高科技办公用品已变成我们日常生活工作中不可缺少的东西。很难想象我们生活中没自电冰箱、电话、电脑和汽车。不幸的是, 无论如何先进或是设计精良的科技产品都难免会出故障。一旦出现故障,它们都无法自行修复。于是我们就不得不找专业人士进行修理,或者干脆就换个新的。

然而,人体却具有特殊的自身修复的功能。就某种意义而言,人体是一部复杂深奥、独特精致的“机器 ”,而且每一部都不尽相同,有着自己的独特性。一旦某个部位出了“故障”,我们就会不舒服,就会生病。但是我们不可能象对待真正的机器那样! 轻易把它们丢了或者换一个新的。

幸运的是,每个人体中都具备了一种兼具防御和修复双重功能的免疫系统。有了它,人体就能自己保护自己,自己医治自己。简单来说,免疫系统就是一个由细胞和有机器官构成的网状糸统,它遍布整个人体,能自动对抗外来有害物质,清除坏死的细胞,并毁灭可能致癌的突 变细胞。然而,一直到最近三十年,科学家才开始对这个有着巨大价值,却又极其复杂的系统有了初步了解。

在免疫系统中,骨髓是一个主要免疫器宫,它 生产出的白血球在全身各处巡逻,并能发现与摧毁有害物质。位于心脏上部的胸腺也是免疫系统另一个重要的组成部份它是免疫细胞们的“训练中心°另外,在人 体免疫系统中还有几种担当特殊职责的免疫细胞:B细胞能产生抗体 ,以抵抗传染性物质;经由胸腺“受训”后T细泡能识别某种特定入侵者;自自然杀手细胞在身体中到处游弋并攻击癌细胞,还有能够破坏并吞噬微生物及一些废物 的单核白血球等吞噬细胞。这些不同的免疫细胞一起构成了人体强大的防御系统,使每一个入侵者都“望而生畏”°