02 呼吸系统

对我们来说,呼吸是那么的重要,它是我们生存的最基本的条件。一个正常的人,一天需要吸入超过2000加仑的空气,才能使生命延续 。然而,在这些空气中,平均约有200亿个外来物质微粒,其中包括灰尘、花粉、化学媒剂和细菌等等一所有这些,都会严重危害到人类的健康。

呼吸系统由呼吸 道和肺组成,其中呼吸道又包括鼻、喉 、气管和支气管。除了负责吸入空气外,它还担负着过滤处理吸入的空气,保护肺免受外来有害物质侵袭的重任。为了能胜任这个任务,呼吸系统具备了好几种有效 的防御措施:在这个防御系统最前端的,是许许多多“天然屏障”,它们的任务是挡住外来微粒,阻止它们进入肺部。鼻腔就是其中之一。

它的拱形鼻骨能 产生旋转气流,使外来“入侵者”很难进入呼吸道;而扁桃体和腺体则能更进一步地挡住外来微粒,摧毁有害物质;气管和支气管相连的粘膜具有分泌粘液的功能, 一旦那些碎屑和微生物被粘住,纤毛就会将它们扫出呼吸道。虽然我们守备如此森严,还是会有一些“侵入者”会逃过监视,乘虚而入。

研究证明,在空 气的有害微粒中,最具危害的就是会致病的病毒和细菌,它们往往是导致人类多种疾病的罪魁祸首。然而,往往也正是它们才有能力逃过第一道防线 ,侵入人体。这个时候,呼吸系统中的免疫细胞就变得十分重要了。在人体呼吸系统抗击细菌和病毒的战役中 ,免疫细胞起着举足轻重的作用。

溶菌霉是呼吸系统中的 最佳免疫武器之一。在唾液、眼泪和粘液中我们都可以发现这种神秘的物质。它能够溶解细菌组织的细胞壁并将之摧毁;另一种防御武器是抗体。当一种外来物质被 确认为有害之后,免疫细胞就制造出特殊的抗体,四处搜寻并粘附在这种有害物质的组织上,以便于别的免疫细胞清除和摧毁它们。如果以后有同种物质再次侵入人 体,这些抗体马上能准确无误地认出它们并进行反击。另外,肺细胞的巨噬细胞是免疫系统的另一种极具威力的武器。

它们在肺部呼吸系统最薄弱的组织中扮演着“清洁工”的角色,专门吞噬并毁灭呼吸系统中的漏网有害物质及坏死的肺细胞。

我们的周围到处 都弥漫着细菌和有害物质。尤其在学校 、工厂等一些公共场所,这些物质更是无所不在。所以 ,我们必须时时刻刻提醒自己防范它们。然而,我们也常常会碰到这样的情况:两个人同时暴露在相同的病毒下,但其中一个得了病,而另一个却没有任何反应。原 因是这两个人的免疫协调功能的强弱不同。当人体缺乏适当的营养和锻练时,呼吸系统的免疫机能则不能发挥正常的作用。例如呼吸道过敏症,则是由于免疫细胞将 一些物质,如花粉和动物皮屑视为大敌。当免疫系统采取一切措施将这些物质赶出呼吸道时,我们就会出现类似感冒一样的症状,如喉痛、咳嗽、打喷嚏、流鼻涕。

呼吸系统的免疫 功能是防止外界有害物质侵入人体。组成这一免疫系统的每个部门都发挥着不同的作用。它们有的在前线,有的在幕后分别对人体健康作出重要的贡献。然而,在日 常生活中,这个重要的系统常常因为得不到适当的营养而变得支离破碎。要想使我们呼吸系统强健起来,我们就必须有适当的饮食、充足的休息和一定的运动锻练。