05 神经系统

你也许没有注意 是什么在支配着人们日常的行为:比如驾驶车子,写一封信,或是简单地眨一下眼,吸一口气 。然而,尽管你可能从未感受到,但事实上,即使是最简单的一个动作,也会让你的思维处于活跃状态。举例来说,当你读这篇文章的时候,你的体内就正进行着一 系列复杂的思维过程。行为都源于一个主控中心 - 大脑 。

而神经系统正是向人体传达思维和指令的使者。实际上 ,神经系统直接或间接地控制了人体所有其他系统。神经系统包括:大脑、脊髓、神经和神经细胞。

神经细胞,又称神经元,它能够向全身发送带有信息的电波,从而告诉我们如何行动,如何思考和如何反应。

神经系统最重要 的职责之一就是调节免疫功能。它对免疫系统的影响包括了生理和心理两方面。生理上的影响 ,涉及到联系大脑和免疫系统的神经通道。八十年代,研究人员发现了从脑干和脊髓出发直通胸腺的神经纤维 ,而胸腺,是免疫细胞接受特殊训练的器官。大脑通过这些种经纤维来协调我们的免疫功能,一旦人体受到疾病或感染的威胁,大脑就会驱策免疫细胞采取行动;而 当“入侵者”被击败之后,它同样又会告知免疫细胞停止战斗。

很大程度上,思 维对免疫功能的影响也表现在心理方面 。1974年,研究人员在老鼠实验中发现精种状况能直接影响免疫功能。从那以后,无数研究都得出了同样的结论,那就是:人的精神状态和心情能够加剧病情或 加速康复。更深入的研究明确了情感和疾病之间的关系。八十年代,一项以佛吉尼亚理工学院和州立大学l50名学生为对象的调查表明:悲观者就医的次数是乐观 者的两倍 ,且得病机率也要比乐观者多出一倍,消极的生活观会负面影响免疫功能,而性格开朗的人,其免疫系统通常也特别强壮。

尽管大脑对免疫 功能一直保持着严格的控制,但是,一旦免疫细胞失去辨别自体(即人体自身的细胞和组织)和异体(即病毒、细菌等外来生物)的能力后,“灾难”依然将不可避 免地发生。这些异变的免疫细胞,会凶狠地去攻击人体自身的组织,导致一连串疾病的发生。这就是通常所说的自体免疫疾病。

很多年来,专家 们始终否认免疫系统有叛变的可能性。一直到本世纪五十年代,儿科医生的研究才揭示了自体免疫疾病背后的真相,它的罪魁祸首是一种叛变了的T细胞。这些在胸 腺内接受训练并因此得名的T细胞在免疫功能中占有重要地位,例如HeIper T细胞,它能察觉体内抗原体,并召集其他免疫细胞去攻击外来入侵者。而杀手T细胞能追杀体内被病毒感染的细胞。而一旦发现叛徒,杀手T细胞就会紧紧缚住这 些被感染的细胞并将之毁灭。但是,人体在生产几十亿个具有特殊功能的T细胞的同时,偶尔也会生产出一两个会导致自体免疫疾病的T细胞。通常情况下,在离开 胸腺之前,它们就会被毁灭。但是,只要其中一个异变细胞摆脱控制,窜逃入人体,就有可能引发自体免疫疾病。

在已知的80种自体免疫疾病中,很多都对人体有着毁灭性的破坏。红斑性狼疮、多发性硬化和风湿性关节炎,都是常见的自体免疫疾病。红斑性狼疮会严重破坏人体的结缔组织,多发性硬化则是一种中枢神经系统疾病,能阻碍种经细胞与其他人体细胞信号的传送。

目前,科学家们正在做着各种各样关于自体免疫疾病的研究,希望能更深一步了解究竟是什么促使免疫细胞攻击人体。

尽管很少有人会常常去考虑神经系统和免疫功能之间存在的这种生理和心理联系,但实际上,人们每日的活动却实实在在地影响到了这些系统保护人体的能力。任何东西都无法替代免疫系统防止疾病的功能,然而,研究证明均衡的营养和开朗的性格可助于加强免疫系统的功能。