07 内分泌系统

人体的内分泌系 统为我们的身体不停地工作着,却很少有人能意识到其真正价值。内分泌系统由脑下腺、甲状腺、肾上腺、下丘脑、胰腺、卵巢和睾丸等特殊组织构成。这些腺体和 器官的作用在于分泌出具有协助人体功能的化学物质激素(荷尔蒙),它们随着曲液流遍全身,协调人体各个器官和系统的运作。

激素有许多不同的存在形式,它们通常担负着调节各种生理机能,如生殖、生长、新陈代谢和细胞修复的职责。每一种激素只能影响特定的器官和细胞。由于激素是应各个系统的特别需求而分泌的,所以,精种压力或感染等情况 ,都会影响到血液里激素的浓度。

同人体其他系统一样,内分泌系统也受巨噬细胞等免疫细胞的保护。与此同时,它也为免疫系统作出了巨大贡献:提供大脑和免疫系统之间的信息联系。事实上,免疫细胞本身也会生产激素来协调免疫系统和身体其它系统的关系 。

皮质类固醇是由 肾上腺分泌出来的一种特殊荷尔蒙。又叫类固醇或肾上腺皮质素,是内分泌系统产生的激素之一。它能调节各种人体功能,如情绪和睡眠,碳水化合物、蛋白质、脂 肪的新陈代谢等等。另外,它还能保持肌肉的强壮。但是,这类荷尔蒙一旦生产过多,它也会对我们的免疫功能产生负面的影响。

人在面对危险时 会产生一种“对抗或逃亡”的反应,这种反应要追溯到很久很久以前。那个时候,人类每天都面临着生存的威胁,必须时时刻刻为此挣扎奋斗。举例来说,当一个猎 人遭遇到一头猛兽时,他的体内就会激发出一种与生俱来的反应,促使他留下来战斗或者逃之夭夭。这种反应涉及到皮质类固醇的生产及它对人体其他功能的影响, 如消化系统和免疫系统功能的抑制作用。一旦这些系统的功能被暂时抑制住了,它们维持运转所需的营养和血液就会被送到肌肉里去,以帮助猎人集中所有注意力和 能量战斗或逃跑。在猎人全力以赴与猛兽搏斗或逃跑的时候,他体内多余的皮质类固醇会通过汗液被排出体外。

这样一来,就避免了皮质类固醇在体内的堆积,一旦危险过去,所有的系统又会恢复正常。

今天,我们同样 也面临着许多压力,这些压力同样也能导致类似“列抗或逃亡”的反应。所不同的是,现在,我们所遭遇到的这些压力大多是精种而非肉体上的。换句话说,我们不 会在开车上班的时候,遭遇到猛兽,但我们确有可能长期陷入各种苦闷之中,如工作选择、经济拮据、家庭纠纷等等。

不幸的是,处理 以上这些状况都并不需要我们通过肉体的搏击来解决。相反,我们往往把它深埋在心里,使之不断积累加剧。当承受的压力越来越多的时候,我们的身体相应地也会 自然而然地增加产生皮质类固醇。而这些多余的激素通常无法得到宣泄途径,它们日积月累存在我们体内 ,继续抑制着身体其他功能的正常运转,并使我们的免疫系统长期处于脆弱状态,导致各种疾病的发生。事实上,经由运动导致流汗是排泄体内多多的皮质类固醇并 宣泄压力的最有效方法。适当的营养、充分的休息与运动可提升我们免疫系统的健康。