09 皮肤

皮肤是人体最大 的组织,幅面有20平方英尺之多,重达10磅,它是人体抵抗有害侵入物的第一道防线。人体每天都要遭受几千几百万个微粒的侵袭和周围环境的污染。皮肤连同 头发、指甲和薄膜就是抵抗这些“入侵者”的前沿阵地 。如果没有这层坚固的防护,病原体就会如洪水泛滥般地涌入人体,人体内那些对维持生命来说至关重要的组织和器官就只能束手就擒。事实上,如果没有皮肤的保 护,在这样强大的有害侵入物之下,就连免疫系统也会必败无疑 。

皮肤由多层结构 组成,正是这些结构组织为潜在的入侵者设置了重重障碍:上层的薄薄一片称为表皮层,附盖看一片厚皮称为真皮层,真皮层里有着毛囊、血管、汗腺和皮脂腺,而 且最上面的表皮层具有再生作用,它能让角质细胞从基层演化到表面的颗粒层,在到达表皮颗粒层之前,这些角质细胞还处在逐渐成熟的阶段,在这期间,角质细胞 不断往上移,并转换新的形状和结构。到达颗粒层后,角蛋白就替代了原先的细胞成份,从而使细胞角化,构成了我们所能看见的坚硬的角质层。这些坚硬的死细胞 最终会从表面蜕去,被从底层未的新细胞代替。这种新旧更替的速度可达到每四十分钟一百万个。

平时,我们对这个过程毫无察觉,。我们甚至并不知道当我们用海绵或浴巾擦洗皮肤时,我们已经在无意中加速了表皮的再生。甚至每一次袖口对手腕的摩擦,也会擦下几百万个死细胞。

对免疫系统来 说,皮肤的这种再生功能和另外一些特性,在很多方面,都起着至关重要的作用:角质层外面的汗液和酸性油脂,会使许多微生物在一沾上皮肤时就遭受毁灭的命 运;即使某种有机体有能力紧附在皮肤上,它最终也会随着死皮而蜕落;与此同肘,皮肤还能分泌出含有溶菌酵素的液体,如汗和粘液来协助抵抗功能。

皮肤还含有特殊的物质,用来保护它免受太阳射线和身体运动产生的撞击所引起的伤害:黑色素即是其中之一。黑细胞把黑色素注入人体表层皮肤细胞来达到防御太阳射线的目的;与表皮层相连的真皮层则是一层很厚的组织,它可以与下面的脂肪联合,起到缓冲外来压力的作用。

事实上,皮肤不仅仅只是一个单纯的外表,它还是一些免疫细胞的住所。

如果外界的一些有害物质要想侵入我们体内的话,它就必须首先战胜表皮内的免疫细胞。郎格罕氏细胞就是其中的一种,它可以判断进入体内物质的性质,一旦确认这些物质是有害的,免疫系统就会毫不留情地予以攻击。

我们有充足的理 由这样说:皮肤是人体最完美的一幅盔甲 。它每时每刻都在更新着自己的结构以发挥自身强大的保护功能。它是人体免疫系统的第一道防线,它不仅可以做为一个保护层,也可以提醒身体的其它部分做好迎 战准备 。只有皮肤得到适当的营养,人体的内部器官才能有一个安全舒适的生存环境。