传说中 『用吃的洋伞』《虾红素》登场噜!!

 

 

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传说中 『用吃的洋伞

就让我来介绍 《虾红素》登场噜!!

虾红素在健康及营养的应用

虾红素(Astaxanthin)最早是1938年由诺贝尔奖得主Dr. Kuhn在龙虾体内发现,虾红素大多存在於水生动物如较常食用的海产类鮭鱼、鳟鱼、鲷鱼、虾子、龙虾和鱼卵等,


在鸟类中也有发现如红鹤和鹌鹑,以及藻类(见表一)。


虽然虾红素广泛存在於甲壳类和鱼类身上,但只有植物及藻类才有能力合成虾红素,

动物体内没有合成能力,因此必须藉著吞食藻类等植物才能获得。

虾红素很早就应用在食品上,通常是作为「天然色素」,如在动物饲养应用上最主要为鮭鱼的体色改善剂,以红酵母(Phaffia rhodozyma)餵食鮭鱼,以使鱼肉色泽红艳,

直到科学家发现鮭鱼具有极强的肌耐力,以及具有强抗氧化力,且有预防紫外线伤害等等的作用,因而逐渐受到重视。

 

虾红素可做抗氧化剂
虾红素和类胡萝蔔素很相似,在结构上和β-胡萝蔔素、叶黄素(Lutein)很相似(见图一),

 

在代谢与生理功能也和类胡萝蔔素类家族相近。而类胡罗蔔素具有的抗氧化作用虾红素也有,

但因结构上的微小差别造成其抗氧化效果特别不一样,研究发现虾红素目前发现属一属二的强抗氧化剂,有人称之为「维生素X」或「超级维生素」,

 

清除自由基的能力为β-胡萝蔔素的10倍、叶黄素(Lutein)的200倍、维生素E的550倍。

研究还发现虾红素同时具有脂溶性和水溶性环境下的生理活性,能通过血脑障壁(Blood Brain Barrier,BBB),带给脑部和中枢神经系统抗氧化的益处。

虾红素可做为光保护者 

当脂质和组织暴露在阳光下,特别是UV光,会导致单氧分子和自由基的产生,

进而造成脂质和组织产生光氧化伤害。虾红素比β-胡萝蔔素能更有效的避免UV光对脂质的氧化伤害,UV光对眼睛和皮肤的氧化伤害已被證实,

虾红素能避免UV光所产生的伤害,所以虾红素对皮肤和眼睛的健康具有保护作用。

虾红素和皮肤的健康
1998年科学家利用老鼠的细胞株实验发现,虾红素可以对抗UVA光线引起的氧化压力;

2006年科学家利用人体的皮肤细胞株进行体外实验,证明虾红素确实能改变紫外线A(UVA)所引发的细胞超氧岐化酵素(SOD)活性,

并明显影响到细胞内的穀胱甘?(Glutathione)含量,同时保护DNA,避免受到紫外线A的伤害;

 

2002年日本进行研究发现,16位妇女食用虾红素达四週後,发现食用虾红素组的脸颊及眼睛周围皮肤含水量较安慰剂组高(图二),證实补充虾红素可以减少肌肤皱纹及增加弹性。

 

 

虾红素和眼睛的健康
虾红素的结构和叶黄素(Lutein)及玉米黄素(zeaxanthin)非常类似,但具有更强的抗氧化能力和抗UV光的保护作用。

虾红素对於保护眼睛非常重要,能减少视网膜的光接受器因UV光的伤害,避免视网膜组织的氧化伤害,还可以改善睫状肌体的肌肉功能,所以虾红素是眼睛健康的重要因子。

虾红素与心血管健康
因自由基和氧化力是心血管疾病的危险因子之ㄧ,

氧化型的低密度脂蛋白(LDL)也是造成动脉粥状硬化的兇手,

而虾红素具有消除自由基的能力,可减少氧化型的低密度脂蛋白产生。

有研究发现每天食用3.6毫克虾红素连续两週,可以减缓低密度脂蛋白的氧化速度;

在动物实验发现,虾红素可以增加高密度脂蛋白(HDL)在血中的含量,以及在动物实验发现虾红素可降低心肌梗塞面积。

虾红素和抗发炎
研究发现发炎也和活性氧分子有关,而虾红素具有抗氧化的效果,所以有科学家致力於虾红素和发炎关係的研究。

研究发现虾红素能够抑制引起发炎的因子如NFκB、PGE2、TNF-α等等的作用,也有科学家以动物实验研究发现虾红素可以改善胃幽门螺旋桿菌(Helicobacter pylori)引起的症状,但实际作用机转还不是十分清楚。

虾红素和细胞健康
细胞所需的能量来自於粒线体,在产生能量的一系列连锁氧化反应中会产生大量的「反应性氧化合物(ROS)」,

这些ROS必需消除或排除,以免造成细胞与人体老化。科学家利用老鼠的肝脏细胞研究发现,

虾红素在减少粒线体所产生的过氧化物作用的效率比维生素E高;虾红素还有保护细胞膜内外的氧化作用;近来有研究发现虾红素能调节老鼠肝脏细胞的cytochrome P450(CYP)基因【CYP具有强肝与解毒作用】,但对人体的CYP基因尚无相关研究报导。

虾红素与抗癌
目前已知类胡萝蔔素具有抑制癌细胞增生的作用,所以科学家假设虾红素也有相同的功效,

在动物实验中发现口服虾红素能有效抑制小鼠的膀胱癌;以及有效抑制大鼠的口腔癌及直肠癌,虾红素可能藉由抑制癌细胞增生作用来达到抗癌的作用。

但目前抗癌实验仅限於动物模式,在人体是否有相同的功效则待日後的研究发现。

虾红素增加肌肉强度与耐力
鮭鱼的橘红色肌肉里有大量的虾红素,可能是让鮭鱼能溯水千里的可能之一。

科学家研究證实虾红素能让肌肉更有效的利用氧,减少乳酸堆积;有一专利申请(US Patent 6,245,818)的研究报告指出,虾红素可以有效降低反覆性肌肉伤害,

同时增加肌肉对氧的利用率,并强化肌耐力与肌肉强度。

虾红素与腕管症候群
因腕关节中神经受力过度而引起疼痛,严重时连手腕和前臂也无法使力,这就是「腕管症候群(Carpal Tunnel Syndrome,CTS),又名手腕道症候群」,虾红素有缓减肿胀及消炎的功效,能缓解CTS症候群患者的痛楚。

虾红素与糖尿病
糖尿病人在高血糖的状况容易引起一些併发症,如视网膜病变、神经障碍、心脏病、肾脏病等等。

其中肾脏病是典型的併发症,长期下来就必须洗肾或做肾脏移植手术,2004年Nalto科学家等人以第二型糖尿病小鼠进行虾红素辅助治疗实验,

 

发现虾红素具有延缓肾病变恶化的效果(图叁)。虽然目前只在动物实验阶段发现虾红素能改善糖尿病症状,希望将来能实际应用於医疗上。

 


虾红素与高血压
研究发现虾红素可经由几个机制来改善血压(1)改善血液流动性,(2)降低血管收缩激素含量,(3)减少反应性氧化合物(ROS),(4)抑制去氧肾上腺素;但目前的实验仅於动物实验阶段。

在大部分的动物实验研究中发现,虾红素具有潜在而多元的生理保健功能,也愈来愈多科学家致力於虾红素对健康的影响,以及对人体方面的应用,但目前大多在细胞实验或动物实验阶段,仅有某部份保健功效有通过人体实验,希望未来虾红素能有机会成为真正具有辅助医疗功能的新元素!!